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Miroslav Šašek - This is Hong Kong 中文版| 從前,有個香港

NT$ 750.00

繪著:Miroslav Šašek

譯者:黃愛華

出版:CUP出版


所謂「念念不忘」,形容的大概就是香港。問問那些到訪過此地的人,或是掀開這書中的一紙一頁看看。捷克作家Miroslav Sasek畫筆下的香港,令人難以忘懷。彩色的繪圖捕捉了60年代香港的魅力、她的神韻、表現出來的東方繁華、還有城裡的反差。轟隆轟隆的飛機把遊客帶到此地,然後人力車載著他們,穿插於異國情調滿滿,香火繚繞、飄著炒栗子與北京填鴨香氣的大街小巷之中。每一轉角迎來的都是撩人的風景,是華麗精緻的玉石象牙,是閃閃發亮的絲綢錦緞。Sasek先帶讀者遠眺九龍灣,看那一覽無遺縹緲起落的山脊,再轉入小巷細看那些街頭小販與商人、那豔紅帆船上的水手、還有那些從未踏足陸地的水上人。

從前,這就是香港了!

在半個世紀前,不少西方戰後兒童對香港充滿天馬行空的想像,一切全因為捷克裔畫家MiroslavŠašek。他曾經旅居世界各地多年,憑藉細膩文化觀察畫出18冊兒童繪本,暢銷英美等西方國家,其中This is Hong Kong描繪1960年代初的香港風貌,是他創作生涯得意之作。在電視還未普及、海外旅行仍然奢侈的年代,這些繪本為兒童打開一扇又一扇窗,令他們對世界有過無限憧憬。

Šašek的繪本創作生涯,由1959年出版This Is Paris開始,之後有This is Rome、This is San Francisco、This Is the United Nations等合共18冊繪本,由英國出版,其後翻譯成法、德、意、日等多國語言,成為小學圖書館常見藏書。當中3冊繪本最深得他的喜愛,分別是This is Venice、This is Edinburgh和This is Hong Kong。

香港是他筆下唯一亞洲城市,自然少不了中式帆船停泊維多利亞港的景致,山頂纜車、香港仔海鮮畫舫、虎豹別墅等都是當時遊客必到景點,繪本亦記錄尋常百姓的生活百態——市民買桃花過年、工匠雕刻象牙、新界農民耕作等,部分已是不復再的老風景。插圖旁邊會簡單介紹香港的民俗風情,譬如宗教傳統、房屋政策、蜑家和客家人的分別等等。

他在1969年受訪說:「因為香港,所以我愛上香港。但由於語言障礙,為香港製作繪本真的非常艱難,我花了多個小時畫那些中文字,我試過用相機幫忙,但沒有用,有時我真的很想大聲尖叫!我要試3次、10次、12次才能畫好一幅畫!」


▍讓戰後創傷癒合的使命

歷史學家Deborah Cohen撰文分析,Šašek擁有如民族學家般敏銳的目光,擅長以跳脫而帶有現代主義風格的筆觸描畫世界。但有別於一般兒童繪本畫家,身為捷克難民的Šašek有著沉重的政治使命——面對世界還未從二次大戰復原,又因冷戰而一分為二,5,100萬人流離失所,他深信只要啟發新世代的想像,世界便有望重新癒合。

Šašek誕生於1916年的捷克,少年時為捷克報紙和兒童書籍繪畫插圖,但1939年納粹德軍入侵捷克斯洛伐克,以及1948年共產黨在當地奪權,同樣改寫了他的命運。他自此成為流亡海外的難民,始終沒有正式入籍任何國家,下半生維持無國籍身份到處旅居。

他在1947年入讀法國美術學院(École des Beaux-Arts),1951年到慕尼黑加入反共的「自由歐洲電台(Radio Free Europe)」。電台由美國中情局(CIA)資助,負責對共產陣營的東歐發動宣傳攻勢,1951至56年間,Šašek曾負責為電台繪製反共傳單,以近600,000個氣球送入東歐,有超過3億張傳單因此散落捷克斯洛伐克、匈牙利和波蘭各地。

Šašek吸取繪畫反共傳單的經驗,在1957年辭去電台工作,開始兒童繪本大計。有別於在反共傳單繪畫東歐百業蕭條的景象,他的兒童繪本把資本主義城市描繪為百業興旺。他筆下的紐約固然有帝國大廈、自由女神像,但他同時著墨商店中的購物人潮,販物機售賣琳瑯滿目的商品等。

在15年內,他大概每年繪製1至2冊繪本,每冊有80幅插圖,期間活像一位駐外記者,在每個要描繪的城市或國家旅居3至4個月,香港是其中一站。他學習融入異地生活,觀察民情,而且善於捕捉兒童深感興趣的主題。

▍祛魅的全球化世界

到1974年,他出版最後一冊繪本This Is Historic Britain時,國際形勢已經今非昔比,全球各城市面貌卻趨向單一;新聞攝影和電視的普及,加上海外旅遊愈來愈便宜,同樣令世界的神秘面紗逐步揭開。他在1960年代末的訪問中不得不承認:「如今的兒童已經知道一切,世界變得愈來愈細小。」

Šašek在1980年與世長辭,未有機會目睹鐵幕倒下,亦無緣重返捷克故鄉布拉格。他曾經在書信中向朋友坦言:「我真的很想為布拉格畫繪本。」可惜未能如願以償,其作品到近幾年才正式在捷克、俄羅斯、波蘭等昔日共產國家出版,但當今世界已經與繪本所描繪的大不相同。

▍延伸閱讀【「從前,有個香港」編後記】重新發現,還原香港